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政府限制最低工資,顧名思義就是強制老闆必須發放某一水準之上的薪水給員工,多數人相信此項政策能改善弱勢勞工的生計,但事實是政府的政策通常都會造成反效果,而限制最低工資也不例外的傷害了政府原本想保護的弱勢勞工。

一樣的開場我們先來聽個小故事,從前有個小島叫「呆丸」,島上住著許多矮人與巨人,靠著外銷島上的特產香菇,島上的民眾無論矮人或巨人都過著幸福快樂的日子,島上有非常多的農場在種植香菇,農場主雇用矮人一天大約能採收十顆香菇,矮人可以領取十枚金幣;而巨人一天可採收二十顆香菇,農場主會支付他們二十枚金幣,原本一切都相安無事,但有一天矮人工會開會時一位矮人提出:「同樣都是工作一天,為什麼巨人的薪水是矮人的兩倍,呆丸國政府太無能了吧,貧富差距太大了吧!」,於是大批氣憤的矮人集結到皇宮前抗議,國王無奈之下只好頒布政令:「以後任何人不管雇用矮人或巨人,薪水都不得低於二十枚金幣」,矮人們開心的離開了,回家路上幻想著好日子就要來了。

在政令頒布前很多農場雇用兩位矮人,每日採收二十顆香菇,並支付兩位矮人各十枚金幣,等於人事成本是二十枚金幣,但是現在新法上路了,同樣雇用兩位矮人,同樣每日採收二十顆香菇,必須支付每人二十枚金幣共四十枚,等於產量沒變,人事成本卻高了一倍,所以這些農場主只好改為雇用一位巨人,同樣巨人一天採收二十顆香菇,農場主支付他二十枚金幣,一夕之間幾乎所有的矮人都失業了。
但精彩的還在後頭,由於農場主紛紛解雇矮人、改聘巨人,巨人發現工作機會變多了,而且農場主不得不依靠巨人維持產量,所以巨人工會開始對農場主施壓:「我說老闆阿,你現在如果想一天採收二十顆香菇,必須聘請兩位矮人才能辦到,而兩位矮人就必須花掉你四十枚金幣,同樣的如果你是雇用一位巨人,一天也能採收二十顆香菇,這樣我們巨人要求三十八枚金幣應該不過份吧,比起你請矮人還省了兩枚金幣阿」,由於農場主解雇矮人後極需人力,只好同意了提高巨人薪水,因為提高後的巨人薪水相對矮人來比還是較便宜。
失業的矮人再也受不了了,許多矮人私下到農場希望能得到工作:「拜託你阿老闆,只要給十枚金幣我也願意工作阿」,但守法的農場主不敢違反國王的限令,只好拒絕了矮人,這時呆丸島瀰漫一種奇怪的現象「需要工作的矮人不容易找到工作、需要人力的農場主也不容易請到人」,之後許多小農場都倒閉了,因為人事成本明顯提升,而剩下的大農場也只能苦撐經營,呆丸島經濟出問題了(下一篇經濟講座三將繼續講國王開始發放失業補助的故事)。

看完故事後我們發現幾個重點:
一、原本要提升矮人薪水的政策反而傷害了矮人。
二、矮人想加薪的唯一方式就是增加每天的採收量,而不是靠國王的一紙命令。
三、國王的命令並沒有辦法增加採收量,而政府單方面的經濟限令只會破壞經濟。

會支持最低工資法的有三種人:
一、少數聰明的巨人(薪資水準高於最低薪資者),因為他們知道這樣搞可以提升自己的薪水。
二、順從民意的國王(政客)。
三、大多數善良想改善矮人困境的好人(立意良善卻缺乏思考的選民)。

所以下次當你再大喊政府應該提高基本薪資時,何不靜下心來想一想,這真的是保護勞工的靈藥嗎?經濟差真的是因為政府無作為嗎?還是因為政府早就「做太多了」?
海耶克:「通往地獄的道路,往往是由善意所鋪成的。」

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